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Los celíacos canarios sufren la cesta de la compra más cara

   

El pan es uno de los alimentos no recomendado para los celíacos. | DA

ÁNGELES RIOBO | SANTA CRUZ DE TENERIFE

Sabido es que la cesta de la compra canaria es de las más caras del país. Pues bien, existe quienes todavía deben rascarse más el bolsillo para adquirir alimentos de primera necesidad: los celíacos de las Islas. En un gran número de países europeos las familias con miembros celíacos reciben ayudas para amortiguar el alto coste de los alimentos sin gluten, mientras que, en nuestro país, solo dos comunidades autónomas, Navarra y Castilla La Mancha ofrecen ayudas económicas para la alimentación de los celíacos. En Canarias, las familias con algún celíaco entre sus miembros soportan un incremento de 1.500 euros en el importe anual de su lista de la compra.

Garbiñe Artetxe la presidenta de la Asociación de Celíacos de Santa Cruz de Tenerife (ACET), tiene una hija de siete años, Elena, con enfermedad celíaca (EC). La representante  considera injusto que en el país existan celíacos de primera y de segunda. Apunta que, en ocasiones, siente que las administraciones no son conscientes de que la celiaquía -intolerancia permanente al gluten- es una enfermedad. “Cuando te diagnostican celiaquía te dejan totalmente desamparado”, lamenta.
La ACET se constituyó hace cuatro años, y en la actualidad dispone de algo más de 500 asociados de toda la provincia.

A día de hoy la asociación subsiste con las cuotas de los socios y de algunas entidades colaboradoras, pero llevan dos años sin obtener la subvención del Gobierno regional. “Los recortes de la crisis nos han privado de subvención. Por eso ni nos atrevemos a solicitar ayudas mensuales para la comida”, afirma Garbiñe Artetxe.

Los celíacos son intolerantes al gluten, proteína que está presente en el trigo y otros cereales, de por vida. Su ingesta les produce desde diarreas hasta un amplio abanico de síntomas en cualquier órgano como dermatitis, infertilidad, anemia, diabetes, fatiga crónica e incluso abortos. Lejos de suponer que suprimiendo el pan, la pasta y la bollería, se soluciona el problema; el gluten está presente hasta en los alimentos más insospechados.

Se estima que más de un 70% de los productos alimenticios que podemos encontrar en un supermercado tiene gluten por, lo que el control sobre la alimentación ha de ser exhaustivo. Galletas, chacinas, helados, conservas de carnes, salchichas y refrescos contienen gluten, en su propia manufacturación o por contaminación cruzada por lo que los celíacos solo pueden adquirir estos alimentos si son específicos para ellos, es decir, sin gluten.

La representante de los celíacos tinerfeños apunta que en los últimos años, por las dificultades económicas, muchas familias han empezado a darle a sus hijos celíacos alimentos no aptos para ellos, por no poder hacer frente a la adquisición de alimentos sin gluten. “Casos como estos dan buena muestra de la gravedad de la situación, pues yo antes me quito mi comida con tal de darle alimentos seguros a mi hija”, dice.

Media de 120 euros al mes

Mientras que en la Península un enfermo celíaco sostiene un gasto extraordinario de unos 90 euros al mes en alimentación, en Canarias la media asciende hasta los 120 euros. La presidenta de ACET explica que un kilo de pasta de trigo, cuesta un euro mientras que un kilo de pasta apta para celíacos ronda los seis. “Esto supone que una familia con un miembro celíaco gasta 1.500 euros más al año en alimentación, que una que en la que no hay ninguna persona con esta enfermedad”, comenta.

“Aquí en Canarias estamos abandonados por la Comunidad Autónoma. No recibimos ningún tipo de ayudas mientras que en otras comunidades reciben unos 120 euros mensuales para su dieta”, lamenta Juan Mendoza, padre de Alba, una niña celíaca de 7 años. “Diez rebanadas de pan de molde apto para Alba, nos cuestan 4 euros”, apunta.

En el caso de los celíacos de entre 10 y 14 años la cifra mensual sube y puede alcanzar los 150 ya que por la etapa de crecimiento en la que se encuentran precisan más carbohidratos debido a que realizan un mayor gasto energético.

El próximo 27 de mayo, y bajo el lema Contra la discriminación por enfermedad se celebra el Día Nacional del Celíaco. Por este motivo la Asociación de Celíacos de Santa Cruz de Tenerife ha organizado una serie de actividades participativas y de de divulgación, para concienciar a la población e instituciones.