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Biodiversidad a cada paso

   

La Isla Bonita se promociona por parte del Cabildo como destino para turistas amantes de la naturaleza. | DA

DIARIO DE AVISOS | Santa Cruz de La Palma

Los amantes de la naturaleza y el senderismo tienen un auténtico paraíso en la isla de La Palma. La denominada Isla Bonita del Archipiélago canario posee, en apenas 20 kilómetros de ancho, 1.000 kilómetros de senderos homologados de acuerdo con las normas de la Asociación Europea de Senderistas (ERA) y la Federación Española de Deportes de Montaña y Escalada (Fedme).

Independientemente de que los visitantes sean amantes de la naturaleza o formen parte de un grupo de senderismo guiado, La Palma cuenta con rutas de senderismo para todos los niveles. Los miles de senderistas que nos visitan cada año pueden recorrer espacios de belleza incomparables como el Parque Nacional de la Caldera de Taburiente o la naturaleza en su estado más puro en el bosque de Los Tilos, ubicado al norte de La Palma y que ha sido declarado Reserva Mundial de Biosfera por la Unesco.

El Cabildo se ha propuesto, desde hace años, promocionar la Isla como destino para turistas amantes de la naturaleza, pues la Isla se presenta como un lugar ideal para llevar a cabo todo tipo de actividades y de ocio al aire libre. El senderismo permite acercar la persona al medio natural y al conocimiento del entorno a través de los elementos patrimoniales y etnográficos. Cada mes de agosto, tiene lugar un festival de senderismo y montaña que en la edición de 2011 reunió en la Isla a más de 800 aficionados a esta modalidad deportiva venidos desde distintos puntos de Europa. Igualmente, en el mes de mayo se celebra la Transvulcania, una ultramaratón no apta para todos los públicos, que recorre gran parte de la geografía insular en una modalidad eco-deportiva cada vez con más adeptos.

Tal es la importancia de esta actividad como medio de acercamiento al patrimonio y riqueza natural de la Isla tanto de la población local como de la visitante que el Gobierno de Canarias y el Cabildo han rehabilitado, señalizado y ordenado la amplia oferta de senderos de toda la Isla. Muchos se preguntan cómo un espacio tan limitado como La Palma ha llegado a tener la red de senderos más avanzada de Canarias. Para conocer su origen debemos remontarnos unos cuantos siglos atrás, cuando los benahoritas, habitantes prehispánicos de La Palma, habitaban la Isla dedicados a la ganadería y obligados a trasladarse constantemente en busca de agua y alimentos para ellos y sus rebaños. Los caminos trazados por estos aborígenes fueron utilizados en épocas posteriores por los palmeros ante la ausencia de infraestructuras viarias y hoy en día, han sido habilitados para la práctica del senderismo a lo largo y ancho de la isla.

Hoy, la red cuenta con una amplia variedad de senderos para todos los niveles, caminos perfectamente señalizados y acondicionados para esta práctica. Los senderos se clasifican en tres grandes tipos, gran recorrido, pequeño recorrido y senderos locales, en función de la duración y distancia que se tarde en recorrer el camino. El Camino Real de la Costa (GR-130) y la denominada Ruta del Bastón (GR-131) son los grandes trayectos de la isla.

La red de senderos de La Palma cuenta con una amplísima oferta. | DA

El primero es un sendero basado en los antiguos caminos de comunicación entre poblados que con sus 200 kilómetros de longitud recorre toda la Isla de manera circular en seis etapas. La Ruta del Bastón nace de la unión de dos grandes rutas montañeras de La Palma: La Ruta de los Volcanes y el recorrido integral de la Crestería que permite unir el Faro de Fuencaliente y el Puerto de Tazacorte.