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4.500 DÍAS DE PRESIDENTE INSULAR > REPASO A LA GESTIÓN DE RICARDO MELCHIOR

Los trenes y mucho más

   

El cable submarino es uno de los puntos básicos de este proyecto estratégico. | DA

J. MORENO | Santa Cruz de Tenerife

Casi 4.500 días -12 años- es el tiempo que Ricardo Melchior lleva al frente del Cabildo de Tenerife, aunque su entrada en la Corporación insular se produjo mucho antes. Sus comienzos en la política se remontan al año 1987 cuando, de la mano de Adán Martín, accede a la vicepresidencia insular, cargo que ha compaginado con las áreas de Planificación y Desarrollo Económico (1987-1991), Agricultura y Desarrollo Económico (1991-1995) y Agricultura y Aguas (1995-1999). Como ya ha anunciado, éste será el último mandato del presidente del Cabildo tinerfeño que más tiempo lleva en el cargo.

Entre los proyectos que ha impulsado con más ahínco se encuentra la implantación del tranvía y de los trenes, el nodo de telecomunicaciones y el fomento de las infraestructuras para el disfrute de los ciudadanos, como centros sociosanitarios, piscinas polivalentes o casas de la juventud. Los próximos tres años serán cruciales para dejar encaminadas importantes apuestas de futuro para la isla de Tenerife.

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El despegue del proyecto Alix

Una de las iniciativas en las que el presidente de la Corporación insular ha depositado con más insistencia, si cabe, sus esperanzas es el proyecto Alix. Tiene como fin situar, no solo a la Isla, sino a toda Canarias, en el centro de las telecomunicaciones. Esta iniciativa está formada por tres puntos claves: el cable submarino que une el Archipiélago con la Península, el Punto Neutro de Acceso (NAP) y el anillo de comunicaciones terrestre. Este año, los tres puntos de este proyecto se han culminado y se espera que a lo largo de este mandato que Alix despegue y se consolide.

Tres ejes. Por un lado se encuentra el despliegue del cable submarino entre la Isla y la Península, y por otro el NAP y el anillo terrestre de comunicaciones

La idea es facilitar las telecomunicaciones en el territorio insular y con el resto de continentes, aprovechando la posición geográfica de Tenerife para ser un punto clave de encuentro entre América, África y Europa.
“Esta iniciativa es extraordinaria. Me siento muy orgulloso porque fue una lucha de un David muy chiquitito contra un Goliat muy grande, en la que ganó David”, afirmó Ricardo Melchior.

Con Alix se dará un salto tecnológico en conectividad, con una prestación de servicios con más calidad, mayor capacidad y a un mejor precio. A partir de ahora, la competencia entre las distintas operadoras será cada vez mayor a la hora de ofrecer precios más baratos y mejores conexiones a sus clientes, lo que supondrá un beneficio para todos los usuarios de la Isla.

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Un ‘hub’ aeroportuario

Uno de los elementos claves en el horizonte de convertir a Tenerife en el centro de las comunicaciones -y telecomunicaciones- es el denominado hub aeroportuario, el portuario y la conectividad por cable -como se explica en el apartado anterior-, lo que Ricardo Melchior considera “los elementos fundamentales para el futuro de nuestra Isla”.

En este sentido, el presidente recordó que “Tenerife se desarrolló hace 500 años porque los barcos que venían de América, África y Europa, pasaban por la Isla y otros puertos, pero se desplazaban a 12 kilómetros por hora. Así, 450 años más tarde se inventa la aviación comercial y empieza el dominio”. Melchior explicó que ahora mismo “estamos conectados con 150 aeropuertos y con todo el mundo a través de un instrumento mucho más potente: la fibra óptica, donde se traslada la información a 300.000 kilómetros por segundo, y ese traslado rápido de la información hoy en día es fundamental”.

El presidente insistió en que algunos elementos de este hub portuario y aeroportuario hay que mejorarlos “como la segunda pista del aeropuerto del Sur, y que éste y el de Los Rodeos se transformen en uno solo con dos terminales. Para eso servirán los trenes. Y que también la capacidad de nuestros puertos no se quede estrangulada por la falta de capacidad de transporte”, destacó igualmente.

En 2007 se inauguró la primera línea de tren ligero en Tenerife. | DA

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El tranvía: de la duda al éxito

Cuando surgió la idea de implantar en el área metropolitana una línea de tranvía, pocos fueron los que se mostraron convencidos con la idea. Pese a ello, Ricardo Melchior siguió adelante y en 2007 se inauguró la primera línea de tren ligero entre Santa Cruz y La Laguna. Después del rechazo inicial, este nuevo medio de transporte entró a formar parte de la rutina de muchos de los tinerfeños que, a diario, lo utilizan para desplazarse a su lugar de estudio o de trabajo o, simplemente, para ir de compras, a cenar o salir por la noche. En el primer año, el tranvía obtuvo más de 12 millones de viajeros, una cifra bastante alta en comparación con otros de territorios similares.

El tranvía mueve más de 55.000 pasajeros al día

Dos años más tarde, se sumó a este recorrido la Línea 2, entre Tíncer y La Cuesta, para seguir completando la oferta de transporte. El objetivo es que la red siga creciendo y se prolongue a lugares como La Gallega -que es un compromiso para este mandato-, el aeropuerto de Los Rodeos, el Recinto Ferial de la capital o, incluso, la playa de Las Teresitas, en la capital tinerfeña.

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El tren del Sur, según el objetivo del Cabildo, funcionará en el año 2018. | DA

El futuro “pasa por los trenes”

“El futuro de la Isla pasa por la implantación de los trenes del Norte y el Sur”. Así de contundente se muestra Ricardo Melchior al hablar de este proyecto, uno de los que más empeño ha puesto. La idea es implantar en los próximos años dos corredores viarios, uno entre Playa de las Américas y Santa Cruz y otro entre la capital y Los Realejos, con la intención de facilitar el transporte público entre los tinerfeños, “independientemente de su lugar de residencia”.

La Corporación insular se ha marcado como fecha de la puesta en funcionamiento de los trenes del Norte y el Sur en el año 2018, aunque todo dependerá de que, finalmente, se logre la financiación estatal

De esta manera, la Corporación insular se propone lograr una Isla de igualdad de oportunidades, donde la búsqueda de trabajo o el disfrute del ocio o de la educación no dependa de las barreras de la distancia. Ambos proyectos siguen su tramitación, al aguardar que el Estado cumpla con su compromiso de financiación. El objetivo es que las obras comiencen entre 2012 y 2013 y, para ello, se trabaja en la redacción de los proyectos, al igual que en los planes de ordenación, a la espera de aprobación definitiva. Si se cumplen las previsiones, en el 2018 podría entrar en funcionamiento el tren del Sur.

Las viviendas bioclimáticas son una experiencia pionera a nivel mundial. | DA

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Apuesta por la sostenibilidad

Las energías renovables son ya una obligación que ha de ser contemplada en la dependencia energética de los habitantes. Es una realidad que pocos ponen en duda. Con el fin de indagar y potenciar el estudio y la creación de energía limpia, en el año 1990 comenzó su andadura, en el municipio de Granadilla, el Instituto Tecnológico de Energías Renovables (ITER), liderado por el actual presidente de la Corporación insular tinerfeña.

El ITER ha participado en programas europeos con más de 200 proyectos y en la actualidad extiende su actividad en los cinco continentes

Dado la elevada dependencia de Tenerife de los combustibles fósiles, este espacio pretende convertirse en un laboratorio donde las energías limpias son en el centro de sus acciones e investigaciones. Recientemente, el ITER incorporó a sus dotaciones el primer poblado de viviendas bioclimáticas, que busca el máximo aprovechamiento de los materiales y las características del territorio para consumir lo menos posible. Además de las energías renovables, el cuidado del medioambiente y el mantenimiento de la agricultura y la ganadería, han sido caballos de batalla de la Corporación.

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Las piscinas cubiertas han tenido una gran aceptación. | DA

Más centros deportivos

Uno de los planes más importantes impulsados desde el Cabildo en los últimos años ha sido el de facilitar el acceso al deporte. Para ello, se ha ejecutado el Programa Insular de Piscinas, el de Fútbol en Verde y los Juegos de Tenerife, que benefician directamente a más de 100.000 personas. “No solo se debe implantar hábitos saludables en la población, sino fomentar valores intrínsecos al deporte como son el compañerismo, la solidaridad y el esfuerzo”, subraya Melchior.

La Isla tenía, hace cuatro años, dos piscinas climatizadas y ahora tiene 16 instalaciones, que han supuesto una inversión superior a los 60 millones de euros

Cuando hace una década, el Cabildo puso en marcha el Programa Insular de Piscinas había dos instalaciones cubiertas en la Isla. “Hoy en día tenemos 17 espacios distribuidos por todo el territorio y otros cinco que se están ejecutando, además de otros diez proyectos previstos”, indicó el presidente, quien recordó que el objetivo es construir 31 piscinas en la Isla. A ello se suman los 111 campos de fútbol de césped natural y artificial y los Juegos de Tenerife, que este año cumplen sus bodas de plata, en donde más de 12.000 niños practican 24 modalidades deportivas.

Los centros hospitalarios del Norte y el Sur son una vieja demanda de la ciudadanía tinerfeña. | DA

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Plazas sociosanitarias, una prioridad insular

Consciente de buscar la mejor solución para los mayores, desde que comenzó la andadura de Ricardo Melchior como presidente se han creado más de 1.200 plazas (diurnas y residenciales) en los centros sociosanitarios repartidos por la Isla.

Así, entre los centros propios del Cabildo -que son gestionados de manera indirecta por empresas- que se han construido a lo largo de su mandato, se encuentran los centros sociosanitarios de La Guancha, Santa Úrsula, Fasnia, Güímar, Los Realejos, Tejina y Santa Cruz. A ello se debe sumar el caso, del tan demandado por los ciudadanos, Complejo Sociosanitario del Norte, ubicado en Icod, que ha abierto sus puertas este año para hacer frente a la demanda existente de este tipo de servicios en la comarca.

El Centro Sociosanitario del Sur está aún en construcción. Es otro gran reto del Cabildo que, junto con el Gobierno de Canarias, está haciendo los esfuerzos necesarios para que tan demandada instalación se pueda abrir pronto.

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La Isla cuenta con 27 casas de la juventud distribuidas en el Norte y el Sur. | DA

Un ‘hogar’ para los jóvenes

En estos doce años de gestión, Ricardo Melchior ha insistido en la formación y en la preparación de los jóvenes como principal herramienta para que sean competitivos en la nueva sociedad, inmersa en las nuevas tecnologías. En un esfuerzo de aunar formación y tiempo libre, en 2001, el Cabildo puso en marcha la Red Insular de Casas de Juventud para atender los intereses y demandas de la población joven en toda la Isla. Diez años después, el objetivo sigue siendo que los jóvenes cuenten con un lugar de encuentro donde puedan compartir su tiempo, sus ideas, sus preocupaciones y su creatividad.

Hasta la fecha hay 27 casas de la juventud en muchos de los municipios de la Isla

El Cabildo las ha dotado de infraestructura y equipamientos. Actualmente, hay 27 Casas de Juventud en municipios como Candelaria, Güímar, Arico, Fasnia, San Miguel de Abona, Granadilla, Arona, Adeje, Guía de Isora, Santiago del Teide, Tegueste, Tacoronte, El Sauzal, Los Realejos, Puerto de la Cruz, La Victoria, San Juan de la Rambla, La Guancha, Garachico, Los Silos y Buenavista. Pero hay más proyectos. Las próximas serán los de Santa Cruz e Icod.

Los últimos cuatro años se crearon más de 29.000 puestos de trabajo. | DA

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60.000 nuevos empleos

La creación de empleo ha sido una prioridad de Ricardo Melchior y, al mismo tiempo, ha sido uno de sus logros. “En facilitar el empleo a los tinerfeños es en donde hemos intensificado nuestro esfuerzo, a través de una mayor inversión y unas políticas activas destinadas a generar trabajo”, aseguró el presidente. Además, insistió en que es y seguirá siendo su prioridad. En los últimos cuatro años, el Cabildo facilitó la creación de 29.284 puestos de trabajo: 20 empleos diarios en la Isla.

Durante los últimos cuatro años, el Cabildo de Tenerife y sus empresas facilitaron la creación de 20 puestos de trabajo diarios

Para estos nuevos puestos el Cabildo ha destinado más de 31.500.000 euros y ha intentado que el reparto sea equitativo, entre hombres y mujeres, y equilibrado entre el Norte y el Sur. Uno de los aspectos importantes a la hora de conseguir un trabajo ha sido la formación y el asesoramiento laboral y profesional, algo en lo que se ha intentado incidir. Junto a ello, se ha apostado por el apoyo a las pequeñas y medianas empresas y a los emprendedores. De hecho, el compromiso del Cabildo para el presente mandato es triplicar la creación de empleos en la Isla.

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Uno de cada cuatro tinerfeños tiene problemas de movilidad. | DA

Facilitar el acceso a los discapacitados

En la Isla de Tenerife se calcula que una de cada cuatro personas tiene actualmente problemas de movilidad. Se trata de una de las estadísticas que baraja el Cabildo de Tenerife a la hora de apostar por las acciones sociales. En este sentido, con el fin de eliminar los obstáculos con los que se encuentran las personas con discapacidad de la Isla, se trabaja desde hace algunos años en facilitar recursos alojativos o de otra índole asistencial, no solo para mejorar la calidad de vida de los enfermos, sino también la de todos los familiares.

A través del Plan de Atención a la Discapacidad se ha facilitado la homologación de más de 2.000 plazas alojativas en centros de discapacidad de la Isla

Así, desde el Cabildo de Tenerife se ha contribuido a la homologación de más de 2.000 plazas en los centros de discapacidad de la Isla. Y ha sido a través al Plan de Atención a la Discapacidad, PAD (que se lleva a cabo en colaboración con el Gobierno de Canarias), precedente a la nueva Ley de Dependencia.

A principios de año se presentaron las momias guanches procedentes de Argentina. | DA

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En busca de la momia

Una de las luchas en las que la Corporación insular está involucrada es en la de recuperar la momia guanche que se encuentra en el Museo de Arqueología de Madrid, como ya lo hizo con otras que se encontraban en Argentina. Pese a la petición insular, que ha sido corroborada por el Senado, desde el Museo y el Ministerio se niegan a ceder estos restos al Museo de la Naturaleza y el Hombre de Tenerife.

A principios de este año, el Cabildo presentó tres momias guanches que cedieron desde Argentina, donde se encontraban

“La momia guanche es una asunto pendiente porque es un tema de justicia. No es una piedra. La momia, que está en el Museo Arqueológico de Madrid, fue regalada hace más de cien años al entonces Rey de España y la colocaron en esas dependencias en unas condiciones que son indignas”, explicó Melchior. “Hemos pedido, lo mismo que ocurrió con Argentina, pero no entiendo la postura porque se aprobó en el Senado, pero ahí sigue la ministra de Cultura aferrándose a no devolverla”, aseveró. Este tema será, por tanto, uno de los que Ricardo Melchior intentará resolver en el último mandato que estará al frente de la Corporación insular.

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