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Las Papas de Canarias a un paso de obtener el sello de calidad europeo

Europa Press| Las Palmas de Gran Canaria

Las Papas Antiguas de Canarias se encuentran “a un paso” de obtener el sello de calidad europeo que distingue a estas producciones de las islas, informó el Gobierno regional en un comunicado.

De esta manera, el pasado sábado, 4 de febrero, se publicó en el Diario Oficial de la Unión Europea (DOUE) la solicitud de inscripción en el registro comunitario de la Denominación de Origen Protegida (DOP) de estos tubérculos.

A continuación se abrió un periodo de seis meses para que productores de terceros países y de países miembros distintos de España puedan presentar alegaciones a dicha petición en base a alguno de los motivos recogidos en el Reglamento 510/2006. Transcurrido este tiempo, si no existiera oposición, la UE publicará el registro definitivo.

Este reconocimiento, solicitado por los productores de papas y tramitado por la Consejería de Agricultura, Ganadería, Pesca y Aguas del Gobierno de Canarias a través del Instituto Canario de Calidad Agroalimentaria (ICCA), supone que sólo la producción isleña obtenida bajo los controles y certificación requeridos podrá comercializarse aludiendo al Archipiélago, evitando así la competencia desleal.

El Gobierno canario explicó que ésta sería la primera DOP que se obtiene en España para este tubérculo, ya que existen papas peninsulares protegidas, pero a través de otra figura, la Identificación Geográfica Protegida (IGP).

En la actualidad hay una protección nacional transitoria

Actualmente existe una protección nacional transitoria para la DOP “Papas Antiguas de Canarias”, lo que supone que estos tubérculos cuenten ya con un marchamo de calidad nacional a la espera de que la UE publique su inclusión en el registro definitivo.

“El registro europeo de la Denominación de Origen Protegida Papas Antiguas de Canarias supone el reconocimiento a un producto canario de calidad indiscutible, y que los operadores puedan beneficiarse de la protección y acciones que tiene prevista la normativa europea para alimentos de calidad diferenciada”, señaló el consejero de Agricultura, Juan Ramón Hernández.

Producto de calidad

Según se señala en el texto del documento publicado, las condiciones orográficas, edafológicas y climáticas del archipiélago, junto con la tradición del cultivo y la experiencia de los agricultores hacen que las Papas Antiguas de Canarias presenten características diferenciadas.

“El suelo volcánico, caracterizado por la falta de materia orgánica y por la gran cantidad de elementos minerales de tipo basáltico, ha dado lugar a un producto único, con unas características peculiares que determinan una singular morfología”.

En el documento se explica que mientras en Europa las variedades han ido evolucionando hasta llegar a las patatas hoy presentes en el mercado –que poco recuerdan al material de partida– en el Archipiélago se pueden encontrar múltiples cultivares locales que mantienen las prácticas y las tradiciones de cultivo de aquellos tubérculos primitivos que llegaron a Canarias procedentes de América, los cuales, según demuestran estudios realizados en el archipiélago, se han adaptado al medio edafo-climatológico de las islas y poseen hoy en día características únicas y diferentes.

Por último, los cultivares locales de Papas Antiguas de Canarias “no sólo son un patrimonio genético de incalculable valor, sino un importante patrimonio etnográfico y socioeconómico, ya que están estrechamente ligados a multitud de usos y costumbres típicos de los agrosistemas tradicionales de las islas, además de contribuir al mantenimiento de las rentas de los agricultores que las han conservado”.