Latvala (Ford), líder tras la primera jornada

EUROPA PRESS | Londres

El piloto finlandés Jari-Matti Latvala (Ford) se ha puesto a la cabeza, por primera vez desde el pasado mes de marzo en Portugal, en la primera jornada del Rally de Gales, décima prueba del Campeonato del Mundo, por delante del noruego Peter Solberg (Ford) y de la tercera posición obtenida por el francés Sebastien Loeb (Citroen).

Latvala se mostró inalcanzable en los tramos de hoy, el finlandés encontró un gran ritmo con su Ford Fiesta RS WRC y logró cuatro ‘scratch’ para llegar al final del día con una renta de 12.1 segundos de ventaja respecto a sus rivales.

“El objetivo era hacer diferencias con los Citroën y estoy satisfecho de nuestro rendimiento. Los dos primeros tramos no fueron mis mejores actuaciones pero luego encontré el ritmo correcto. Estoy muy contento del coche, me está gustando mucho pilotarlo. No tenía esas sensaciones desde hacía mucho tiempo”, declaró Latvala.

De hecho, ha sido una jornada dominada por el equipo Ford, ya que su compañero de equipo, Petter Solberg, logró hacerse con el segundo puesto. El noruego, que ya ha ganado en Gales en cuatro ocasiones, es el segundo clasificado por delante del ocho veces Campeón del Mundo, Sebastien Loeb, que se encuentra a 9.2 segundos de Solberg tras reconocer que no podía igualar el ritmo demostrado por los Ford.

Loeb, que está cerca de conseguir su noveno título mundial y puede ayudar a Citroën a conseguir matemáticamente este fin de semana el campeonato de marcas, pilotó durante el bucle de la tarde con dos neumáticos de repuesto en su coche. Sin embargo. Latvala y Solberg sólo llevaban uno.

El francés afirmó que pese a haber “atacado en todos los sitios” no tuvo ocasión para “recuperar tiempo a los Ford”. “No estoy preocupado porque no necesito ganar”, añadió el piloto francés.

El cuarto clasificado del primer día fue el noruego Mads Ostberg (Ford) pese a que perdió unos segundos en el TC2 cuando pensó que había pinchado. También se quejó de sus notas en el TC3. Mikko Hirvonen (Citroen) es quinto por delante de Ott Tanak (Ford) y el ruso Evgeny Novikov (Ford), sexto y séptimo respectivamente.

La jornada del sábado arrancará a las 10:02 hora española y contará de dos bucles de tres tramos cronometrados cada uno además de la superespecial final de Celtic Manor. Los 14 mejores equipos saldrán a las pistas en orden inverso, siendo Paulo Nobre el primero y Jan Habig el segundo en las especiales galesas.

CLASIFICACIÓN TRAS LA PRIMERA JORNADA.

1. Jari-Matti Latvala (FIN/Ford) 1:25:05.700.

2. Petter Solberg (NOR/Ford) +00:12.100.

3. Sebastien Loeb (FRA/Citroen) 00:21.300.

4. Mads Ostberg (NOR/FORD) 00:32.600.

5. Mikko Hirvonen (FIN/Citroen) 00:53.800.

6. Ott Taenak (EST/Ford) 01:19.200.

7. Evgeny Novikov (RUS/Ford) 01:32.800.

8. Thierry Neuville (BEL/Citroen) 02:27.900.

9. Matthew Wilson (BRIT/Ford) 03:17.000.

10. Martin Prokop (REP.CHECA/Ford) 03:36.800.