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Agustín Valenzuela – Por Jesús Pedreira Calamita*

   

La Asociación Cultural TuSantaCruz ha presentado sus candidaturas a los Premios Canarias 2014. En la modalidad de Investigación e Innovación ha sido propuesto el doctor Agustín Valenzuela Fernández, especialista mundial en temas relacionados con el VIH-sida. Desgraciadamente, la enfermedad más famosa y más mediática del último cuarto del siglo XX fue la del sida. La obtención del Premio Nobel de Medicina en 2008 por los franceses Luc Montagnier y Françoise Barré-Sinoussi, consagró el descubrimiento del virus VIH como agente etiológico del sida, finalizando con la polémica de la coautoría del descubrimiento por el investigador norteamericano Robert Gallo. Al margen de ello, cada año, cuando se acerca el día uno de diciembre, Día Mundial del Sida, circulan noticias sobre la “próxima” aparición del fármaco definitivo, la tan ansiada vacuna, aparición que parece que nunca llega. El doctor Agustín Valenzuela es actualmente profesor titular de Farmacología en la Universidad de La Laguna y director del grupo de Investigación Inmunología Celular y Viral, de la Facultad de Medicina de la citada universidad. Obtuvo la licenciatura en Ciencias Química por la Universidad de Barcelona. Realizó su tesis doctoral en Bioquímica y Biología Molecular sobre VIH-sida en la misma Universidad. Sus investigaciones se centran en la ciencia básica, a nivel molecular, celular y viral. Trabajó muchos años en el Instituto Pasteur de París, y sus estudios se centran en descubrir cómo el VIH infecta unas células de defensa denominadas T CD4 -cuya eliminación causada por el propio virus produce la enfermedad del sida-, y porqué la infección por este virus afecta gravemente a unas personas y a otras no. Es decir, este grupo de investigación de la ULL trata de identificar qué factores propios, de nuestras células de defensa, hacen que ciertas personas presenten una protección natural frente al VIH y no desarrollen la mortal enfermedad del sida; información en la que se deposita mucha esperanza para el posible desarrollo de nuevas estrategias anti-VIH fundamentadas en la inmunomodulación de estos factores de restricción antivirales en pacientes no controladores. Los trabajos científicos del profesor Valenzuela han obtenido el máximo reconocimiento mundial, como han señalado revistas de la categoría de Science, Science Signaling, que ha destacado un estudio suyo en la ULL como uno de los tres mejores trabajos de la última década que más luz ha aportado al conocimiento del mecanismo de fusión, entrada e infección por VIH-1.