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La agricultura ecológica – Por Alfonso J. López Torres

   

La agricultura ecológica es básicamente un compendio de técnicas agrarias que excluye el uso, tanto en agricultura como en ganadería, de productos químicos de síntesis, con el único y exclusivo objeto de preservar el medio ambiente, mantener y aumentar la fertilidad del suelo y proporcionar alimentos con todas sus propiedades naturales. La producción ecológica es por tanto un sistema general de gestión agrícola y de producción de alimentos que combina las mejores prácticas ambientales con un elevado nivel de biodiversidad, preservando los recursos naturales y aplicando una serie de normas exigentes sobre bienestar animal y una producción conforme a las preferencias de determinados consumidores por productos obtenidos a partir de sustancias y procesos naturales. Los consumidores canarios cada vez consumen más productos elaborados en este marco de la producción ecológica. Esto viene motivado por el atractivo que ofrecen los mismos por sus cualidades organolépticas y por el deseo de contribuir también, y de forma activa, a la protección del medio ambiente, a la mejora de los recursos naturales y al bienestar de los animales en particular y del mundo rural en general. Nuestro Archipiélago reúne todas las condiciones para el desarrollo de este tipo de agricultura por su favorable climatología, y en lo que respecta a la producción animal, gracias a la conservación de un patrimonio genético importante de razas autóctonas de gran rusticidad y adaptadas a nuestro particular medio que favorece su cría. No se puede tampoco pasar por alto la gran importancia, tradición, desarrollo y alto nivel de nuestra apicultura, la cual da lugar a la obtención de productos de gran calidad por la abundancia y variedad de flora melífera existente en Canarias. La producción ecológica contribuye igualmente a crear un paisaje más interesante y variado que la producción convencional, impulsando el desarrollo local y regional de su zona. Los canales de distribución para adquirir productos ecológicos van desde la venta directa en las explotaciones agrarias o cooperativas, pasando por los mercados ecológicos, locales y tiendas ecológicas, con el consiguiente impulso para nuestra economía local. En Canarias el control de la agricultura ecológica es ejercido por el Instituto Canario de Calidad Agroalimentaria (ICCA), autoridad competente en el control y la certificación de los productos alimenticios de origen agrario obtenidos en Canarias, o cuya última manipulación la realice una industria ecológica establecida en nuestro Archipiélago. También corresponde al ICCA la gestión del Registro de Operadores de Producción Ecológica de Canarias (ROPE), en el que deben solicitar su inscripción aquellos operadores, personas físicas o jurídicas, que vayan a producir, elaborar, importar o exportar para comercializar, alimentos de origen agrario, haciendo uso de las indicaciones protegidas. El ICCA así mismo desarrolla acciones de fomento y de promoción de los productos amparados por la indicación protegida, además de acciones de formación en las técnicas de producción ecológica tanto para los agricultores como para los técnicos especializados.
(Con cariño para Margarita Hernández).

Alfonso J. López Torres es DIRECTOR DEL INSTITUTO CANARIO DE CALIDAD AGROALIMENTARIA (ICCA)