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Casiana Muñoz

   
Casiana Muñoz

Casiana Muñoz. / Foto: Joaquín Ponce de León

Casiana es directora de Proyectos de Investigación del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Perfil en Twitter: Tengo cuenta en Twitter con poco (casi ningún) uso.

Cargo que desempeña actualmente: Directora de Proyectos de Investigación, Instituto Astrofísica de Canarias (IAC).

Funciones del cargo que desempeña:

*Lidero el equipo de investigación ESTALLIDOS, que estudia la formación masiva de estrellas (se llaman starbursts en ingles o “estallidos de formación de estrellas” en español) en  galaxias.  Es un equipo que en el IAC tiene 10 investigadores y se extiende en otros institutos en la península y otros países con más de 50 colaboradores.

*Dirijo el Grupo de Calidad del Cielo. Nuestro objetivo es la medida continuada del cielo de los observatorios de Canarias para potenciarlos como gran plataforma de observación internacional y protegerlos.  Es un proyecto institucional y clave para el IAC y Canarias.

Las tareas en los cargos que desempeño implican: Definir metas a medio y largo plazo, diseñar cómo realizarlas, buscar recursos, coordinar reuniones, dirigir a personal contratado, dirigir trabajos de tesis doctorales, colaborar con otros colegas de otros países, participar y organizar reuniones científicas, publicar y dar difusión a los resultados de nuestro trabajo,  elaborar propuestas para obtener tiempo de observación, ir a observar a telescopios, estudiar, estar al tanto de los descubrimientos y trabajos de otros colegas… divulgar nuestros resultados al gran público.

Objetivos logrados en 2014 y proyecto para 2015: La investigación no suele plantearse con objetivos a solo un año. Aunque siempre se pueden plantear metas concretar que se terminen en un año, estas están siempre dentro de planes más ambiciosos y que requieren más tiempo.

En 2014 hemos encontrado pruebas que demuestran que las galaxias cercanas están formando estrellas actualmente con nuevo gas limpio. Es un gas que no ha sido contaminado por los elementos pesados (oxigeno, nitrógeno, hierro) que solo se forman dentro de las estrellas. Esto podría significar que aun ahora quedan restos del material del Big Bang – el material que formó las primeras galaxias y todavía está cerca de las galaxias y cayendo sobre ellas, listo para disparar nuevos estallidos de formación de estrellas.

Para el 2015 queremos buscar más pruebas y ponerles nuevos retos a los teóricos que hacen modelos de formación del universo y las galaxias.

El equipo de Calidad del Cielo, en 2014 ha implementado una herramienta que usa los datos de señal de los GPS de la red del Instituto Geográfico Nacional para medir la cantidad de vapor de agua en la atmósfera de los observatorios astrofísicos (Observatorio del Teide en Tenerife y Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma). Lo hemos hecho con la ayuda de una empresa que se llama Soluciones avanzadas Canarias .

En 2015 queremos predecir cuánto va a ser el valor del vapor de agua en la atmósfera con una noche de antelación. El vapor de agua absorbe la luz que llega de las estrellas en una parte del espectro- que se llama Infrarrojo (IR)- Es muy importante esa zona del espectro y particularmente importante para instrumentos como CanariCam que está instalado en el Gran Telescopio Canarias (GTC).

En 2015 reuniremos en Tenerife a expertos internacionales para discutir cómo sacar partido a las bases de datos globales para caracterizar y predecir la atmósfera en observatorios astronómicos como los nuestros. Esto será en la EWASS (European Week of Astronomy and Space Science) que se celebra en Tenerife el próximo mes de junio.

¿Cómo planea ejecutar ese proyecto en 2015?: En la colaboración ESTALLIDOS, tenemos resultados científicos importantes y así conseguimos los recursos para continuar investigando. Es el modo en que realimentamos nuestra investigación. Nuevos resultados, nuevas ideas, nuevas colaboraciones, más trabajo…  es una rueda con motor propio y que siempre gira.

La caracterización del cielo de los Observatorios de Canarias es clave para nuestro instituto. En este proyecto cuento con todo el apoyo institucional. Cuento con personal muy cualificado dedicado a diseñar nuevos instrumentos, medir y publicar resultados y compararlos con los que se obtiene en otros observatorios. Además, tenemos la ayuda permanente de diferentes áreas del Instituto, de los responsables de los telescopios y de los Observatorios y de las instituciones extranjeras con instalaciones y telescopios en Canarias.

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