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El Gran Telescopio CANARIAS desarrolla un ‘nuevo ojo’ para observar galaxias muy lejanas

Foto CEDIDA
Foto CEDIDA

El Gran Telescopio CANARIAS (GTC), el telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo, situado en el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), ha anunciado este viernes la puesta en funcionamiento del instrumento ‘CIRCE‘ (Canarias InfraRed Camera Experiment), una cámara altamente sensible en el rango espectral del infrarrojo cercano (1,0-2,5 micras) que proporcionará una excelente calidad de imagen, incluso mayor que la del renovado telescopio espacial ‘Hubble’ en algunas zonas del espectro.

‘CIRCE’, que está ya disponible para toda la comunidad astronómica internacional, es la primera cámara capaz de observar en el infrarrojo cercano que se instala en el GTC, lo que le va a permitir observar, entre otros objetos, galaxias muy lejanas y atravesar el polvo que envuelve el agujero negro que hay en el centro de la Vía Láctea.

La cámara, que pesa una tonelada y está enfriada criogénicamente, ha sido desarrollada en el departamento de Astronomía de la Universidad de Florida (UF) por el equipo del profesor Stephen Einkenberry.

Fue instalada en el GTC a finales de 2014, un trabajo realizado conjuntamente por personal de la UF y de GTC, que se ha seguido desarrollando hasta el verano de 2015 con el seguimiento del funcionamiento del instrumento.