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Detectan desde La Palma rayos gamma de una galaxia muy, muy lejana

Las observaciones se realizaron desde los telescopios gemelos MAGIC, en el Roque de los Muchachos. / IAC
Las observaciones se realizaron desde los telescopios gemelos MAGIC, en el Roque de los Muchachos. / IAC

Un equipo internacional de investigadores ha detectado por primera vez una emisión de rayos gamma muy energética procedente de PKS 1441+25, una galaxia activa muy lejana. El hallazgo se ha logrado con los telescopios gemelos MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov), que se encuentran en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM), en La Palma.

La colaboración MAGIC dirigió sus dos instrumentos hacia dicho objeto después de que el satélite Fermi observara una llamarada a más bajas energías. Los telescopios Veritas (Very Energetic Radiation Imaging Telescope Array System), situados en Arizona confirmaron después este resultado.

Marina Manganaro, investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), cuenta que “analizar datos de una fuente tan distante fue algo excitante, como viajar atrás en el tiempo para aprender más acerca de la historia del Universo”. Han participado en esta investigación el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y el Institut de Física d’Altes Energies (IFAE).
Los rayos gamma son la radiación más energética del Universo, y PKS 1441+25, una de las dos galaxias activas más lejanas jamás vistas a energías tan elevadas (la otra también detectada por MAGIC).

La emisión de muy alta energía interacciona en su camino a la Tierra con la radiación de fondo extragaláctica, una luz difusa que invade el Universo y que conserva en su seno la historia de estrellas y galaxias. PKS 1441+25 se encuentra a medio camino entre el origen del Universo y nosotros.